隐私对加密和全球经济至关重要

 admin   2021-08-14 11:20   141 人阅读  0 条评论

[作者介绍:Michael J. Casey是CoinDesk咨询委员会的主席,也是麻省理工学院数字货币计划区块链研究的高级顾问。]

试想一下,如果面粉厂坚持要知道每一粒小麦的确切身份和原始农场,会发生什么。

这将使全球农产品批发市场失灵。这个市场依赖于买家接受来自仓库和货主的产品,尽管他们不知道产品的来源。

这一体系的核心是古老的可替代性原则:一种特定产品的一个单元可以与另一个完全互换。

这个原则取决于市场参与者之间的一个不言自明的协议,即有关产品历史的信息不仅是隐藏的,而且实际上是丢失的。具有这种品质的产品,基本上就是一种商品的定义。

对于货币而言,可替代性更重要。我们的货币体系要求每一美元与任何其他美元完全互换。为了使其功能完美,用户可以不知道每个美元的历史。

我喜欢将货币定义为使用商品(货币)传递价值转移信息的通信系统。如果商品的可替代性受到挑战,那么传递该信息的能力就会减弱。

你可以说,确保一种货币的可替代性是一个言论自由的问题。同样重要的是,对自由的侵犯意味着交易制度本身的崩溃。

这是关于隐私的问题

这归结为隐私问题。如果没有历史上的交易被掩盖,货币就不能很好地发挥作用。

如果我们知道每一种不同的货币单位在哪里,它就会假定一种独特的,可识别的财产形式的性质。这将使我们的货币受制于债权人的留置权或资产扣押,或者执法人员对他人采取行动。

这对于区块链和数字货币社区中关于隐私的争论至关重要。

除非你听过一些反加密改革者过时的错误言论,否则你现在就会知道,记录每一个输入和输出的比特币并不是非常私密。(如果你打算完成一个大型的毒品或军火交易,最好是用一个装满美元的公文包,而不是比特币。)

比特币的这一方面引发了人们对其可替代性的严重质疑。

同样的问题也会出现在无数新的用于交易数字资产的区块链平台上。为了实现解决信任问题和加强社区协调的承诺,这些系统的隐性经济激励和治理模式必须具有可替代性。(注意:这种这种互换性是必需的,即使代币代表了不同基础财产的所有权,比如一处房地产的股份。)这意味着他们也必须解决隐私问题。

尽管人们对比特币隐私限制的理解有所提高,而且就像区块链技术公司Blockstream的Andrew Poelstra这样的数学家试图克服这些限制,但公众对比特币隐私限制的争论仍大多忽略了更重要的可替代性问题。

随着用于加强隐私的加密工具已被纳入数字货币项目中,包括零知识证明(zcash)、环签名(门罗币)和比特币混合,其社会价值的争论太狭隘地被视为隐私作为人权之间的战斗,另一方面社会需要防止犯罪。

但是,研究这些工具的严谨的密码专家们提出了一个更大、更重要的主张:为了提高数字货币的“经济性”,需要保护隐私。

这是一项极其重要的任务,因为就目前而言,我们整个全球货币体系的可替代性也在恶化,而这恰恰是因为隐私受到了侵蚀。

尽管大多数情况下,美元仍被视为可与其他任何美元互换,但日益严格的反洗钱规定正在破坏该体系。

合规性的成本

它始于1970年的《美国银行保密法案》(U.S. Bank secrets Act of 1970),该法案要求银行在允许其使用其服务并有效监控其行为之前先确定客户的身份。

BSA在美国的禁毒战争中成为了一种有力武器,其原则在我们的金融体系中越来越根深蒂固。现在有一个精心设计的全球外包监控系统,旨在利用金钱追踪来抓捕坏人。

这些计划的成功与否是值得商榷的。联合国毒品和犯罪问题办事处估计,每年清洗的金额多达2万亿美元,占世界GDP的5%。可以预见,各国政府对这一问题的解决办法是增加更多的监督和合规要求。

显而易见的是,所有这些规则最终都会减少世界各地的金钱流动,尤其是诚实的行为者。

自2008年金融危机以来,在对为贩毒集团提供服务或与外国资产控制办公室(Office of Foreign Assets Control,简称OFAC)名单上被批准的实体进行交易的银行处以巨额罚款后,,对大多数银行来说,“了解他们的客户”(know-their-customer, KYC)身份识别要求已成为一项主要的成本消耗。

这些合规成本现在变得如此沉重,以至于许多合规官认为“有风险”的公司一直在从完全合理的业务中撤出。由于这种“降低风险”问题,整个加勒比地区都遭受了债务危机。

银行的运作方式可能仍然有点像粮食仓库,将存款以一美元与另一美元不相区别的方式进行捆绑。但我要说的是,这种过度合规的过程实际上降低了全球货币体系的可替代性。一个在巴哈马“无银行账户”的人转移的一美元,其价值还不及一个美国银行客户发送的一美元。

比特币的局限性

比特币承诺可以解决这个问题。没有必要为了获得比特币而亲自表明身份;您只需下载软件并生成一个不包含标识信息的公钥。我们很多人都把它看作是发展中国家没有银行账户的解决方案。

但由于比特币没有被大众广泛使用,用户不可避免地要与法定货币互换,这意味着与银行系统的交互。一旦比特币的钱包和交易所受到KYC规则的约束,他们就创建了可识别的通道,通过与比特币永久不变的区块链分类账的结合,创造了每笔比特币交易的清晰可追踪记录。

这就是美国司法部逮捕被定罪的丝绸之路市场创始人Ross Ullbricht的方式,Ross Ullbricht认为可以携带比特币潜逃。

我们已经看到,比特币的可追溯历史是如何破坏可替代性的。美国联邦调查局(FBI)) 推出一系列在同一调查中缉获的比特币拍卖时,它吸引了巨额投标,比特币价格高于交易所报价。

为什么?因为这些是“粉饰”的货币,没有联邦调查局特工会再次逮捕这些人。事实证明,一个比特币可能比另一个更有价值。

不完全可替代性意味着人们倾向于将比特币作为一种投机资产,而不是将其用作交换媒介。投机固然不错,但如果比特币不能用于购买,那它就是一种不切实际的货币形式。

隐私=自由=健康的经济

然而,由于各国政府正在不知不觉地用自己的钱制造同样的问题,致力于为加密货币提供隐私解决方案的密码专家们有机会增强经济活动,不仅是在加密技术领域,而且是在全世界。在这样做的同时,他们也在打击自由。

这是因为隐私不仅是货币可替代性的关键,也是自由的基础。在未来的几年中,随着经济活动日益数字化,我相信隐私和自由的双重性(衡量我们的价值交换系统如何轻松地让我们相互交易)将成为经济体系之间的决定性差异。

以中国为例。以阿里巴巴(Alibaba)旗下的支付宝(Alipay)和腾讯(Tencent)旗下的微支付(WePay)为首的中国数字支付的迅速扩张,引起了全世界的关注。这促使其他政府发誓要建立“无现金社会”。

但随着中国政府扩大其监控状态,以“社会信用评分”来衡量和激励公民的行为,这些数字支付的可追溯性看起来相当令人担忧。

数字交易模式对隐私,可替代性和经济活动的威胁何时超过其易用性优势?我认为,这可能是开放经济与封闭经济模式之间全球竞争中的决定性问题。

因此,让我们为这些支持隐私加密的人的工作鼓掌并给予支持。他们正在构建我们未来数字经济基础设施的一个核心特征,这是保护人类和实现人与人之间交流的必要条件。

作者:Michael J Casey

翻译:Anne@比特财经

网址:https://www.coindesk.com/privacy-vital-crypto-global-economy/

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